JR pass y como moverse por Japón en tren

La mejor forma de moverse por todo Japón es sin duda el tren, y es que existen lineas de tren que unen cualquier ciudad de la isla de punta a punta, y lo mejor de todo es que gracias a los trenes bala o Shinkansen las distancias parecen pequeñas.

Pero, y es que todo tiene que tener alguna pega, viajar en Shinkansen no es barato. Pero los turistas tenemos la gran suerte de que existe un tipo de billete que nos permite hacer  uso ilimitado de los trenes bala durante el numero de días que elijamos. Este billete es el JR pass o Japan Railway pass

Las tarifas actuales en junio de 2015 son las siguientes:

7 días – 213 €

14 días – 339 €

21 días – 433 €

Como os decía no es barato, pero si buscáis lo que cuesta un único trayecto en tren bala veréis que sale a cuento hacerse con el JR pass. Para aprovecharlo al máximo hay que organizar bien el viaje, de manera que podamos optimizar el desembolso que supone. En nuestro caso, a pesar de estar 26 días en Japón, fue suficiente con el JR pass de 14 días.

Es posible usarlo para moverse por Tokyo, pero según nuestros cálculos sale más barato hacerlo con la tarjeta monedero Suica. Por esa razón, nosotros no activamos el JR pass hasta salir de Hakone, en el trayecto a Hiroshima, que fue nuestro primer viaje en shinkansen. Y lo aprovechamos hasta el ultimo día para volver de Nagoya al aeropuerto de Tokyo.

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Suica – Tarjeta monedero para moverse por Tokyo

El JR pass se puede conseguir a través de varias paginas web, algunas de ellas en español. Nosotros lo hicimos en esta: http://www.jrpass.com/es

Te lo entregan en la dirección que indicas en un plazo de 24-28 horas, pero yo recomiendo no dejarlo para el final, just in case 😉

El JR pass es un librito tipo pasaporte con tus datos personales, y entra en activo al hacer el primer viaje, momento en el que sellan el billete con la fecha correspondiente. Para acceder a cualquier estación de trenes es suficiente con mostrarlo en la zona de acceso, donde siempre hay una caseta destinada a ello. No es necesario reservar asiento en ninguno de los trenes, pero si que es muy recomendable si queremos asegurarnos el asiento. Si no reservamos tendremos que acceder a los vagones que indican non-reserved y cruzar los dedos para encontrar sitio.

Para reservar billete basta con acercarse a cualquiera de las oficinas de venta de tickets de las estaciones, indicar el trayecto y la hora que queremos y enseñar el JR pass. Nos imprimirán unos billetes verdes con la información del tren y el asiento asignado. Si tenéis claro el recorrido podéis incluso reservar varios trayectos en determinado momento. Y si por lo que sea perdéis algún tren tranquilos, no pasa nada, basta con reservar otro o entrar en un vagón no-reservado.

Los shinkansen son muy cómodos y espaciosos, con asientos que se pueden girar para ponerlos enfrentados. En algunos trayectos en los que el tren no iba lleno aprovechábamos para ponernos los 3 realmente cómodos. Hay compartimento superior donde dejar el equipaje y no tuvimos problemas ni con el maletón gigante. Y también hay baños cada 2 o 3 vagones.

Para consultar los horarios la mejor opción es usar la web Hyperdia, que también tiene aplicación para el móvil. Solo tenemos que meter estación de origen, estación de destino, día y hora aproximada, y nos aparecerá una lista de opciones con las posibilidades que tenemos. La puntualidad es asombrosa, así que cuidado, porque en estaciones grandes como las de Tokyo, Nagoya o Kyoto es fácil perderse y tardar más de lo esperado en llegar a nuestro anden.

El JR pass también incluye el ferry de Hiroshima a la isla de Miyajima.

Y como dato curioso os dejo un video en el que se explica como se hace la limpieza de los trenes bala, increíble lo efectivos que son estos japoneses, y es que en solo 7 minutos dejan un tren completo como la patena 😉

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